Black Saturday, la campagne entre Melbourne et Sydney

Que préférez-vous du camping? La cuisine en plein air? Se réveiller avec le bruit des oiseaux? Pour notre part, ce qui donne une grande partie du charme, ce sont les feux de camp. Rien de mieux que jaser (ou rester dans la lune) autour d’un feu.

En Australie, on doit se passer de ce luxe pour une majorité d’endroits. Les feux de brousse sont tellement fréquents et dévastateurs qu’ils ne peuvent pas prendre la chance de les occasionner.

Quelques semaines avant notre passage a eu lieu un terrible incendie qu’on a nommé, Black Saturday. Les différents foyers d’incendies ont fait plus de 230 morts et des destructions importantes (365 000 hectares, 1 000 maisons). Il nous est même arrivé de passer à travers des forêts encore fumantes plusieurs semaines après l’incendie.

Melbourne à Sydney zoom
Melbourne à Sydney zoom
Melbourne à Sydney en vélo
Melbourne à Sydney en vélo

On s’ennuie d’autant plus du feu que les nuits peuvent être vraiment fraîches. L’automne dans le sud de l’Australie, on frôle les 10 degrés la nuit. On s’est même réveillés avec de la neige à Orbost. Il faut quand même avouer que c’est exceptionnel. Mais disons qu’un petit feu ne fait pas de torts à ces températures.

Le parc Tarra-Bulga et les ravages des feux de brousse
Le parc Tarra-Bulga et les ravages des feux de brousse
Refuge bien apprécié, conversion en back-packer pour un petit bout de bus et tempête de neige!
Refuge bien apprécié, conversion en back-packer pour un petit bout de bus et tempête de neige!
Paradis des observateurs d'oiseaux... les Loriquets arc-en-ciel sont particulièrement spectaculaires
Paradis des observateurs d’oiseaux… les Loriquets arc-en-ciel sont particulièrement spectaculaires

L’Australie c’est grand. On le savait… mais honnêtement, rouler près de 1000 km sans voir une ville de plus de 12 000 habitants, c’est difficile sur le touriste. Camping de base, activités limitées, réparations de vélo compliquées car pas de pièces (ou de réparateurs!), pas d’épiceries ou de restos dans quelques villages où on a passé, villes qui deviennent complètement mortes à 18h. On a eu besoin de se nourrir au dépanneur à quelques reprises!

On évite le pénible rituel d'enlever et remettre les bagages du vélo
On évite le pénible rituel d’enlever et remettre les bagages du vélo
Mount Agony!! Au moins on est avertis de ce qui nous attend! Nos premiers 1000km au compteur et un pick-a-plank bridge
Mount Agony!! Au moins on est avertis de ce qui nous attend! Nos premiers 1000km au compteur et un pick-a-plank bridge

Top 5: Rouler en vélo de Cowes à Sydney
1. Passer quelques nuits dans le Parc National de Tarra Bulga où nous avons rencontré Graham, un sympathique cycliste australien qui fait pousser sa luzerne et qui nous a donné un coup de main avec la mécanique de nos vélos. Ce parc est en fait une forêt tropicale où l’on a le droit de faire des feux (une chance parce que ce n’était pas chaud!).
2. La « rail trail » superbe route tranquille ou l’on peut vraiment se perdre dans ses pensées.
3. Notre réparation de pneu et de dérailleurs à la Mc Guiver. Ce qui est arrivé : nous aurions dû permuter les pneus pendant notre journée de congé car le pneu arrière de Martin était pas mal usé. Pour ce qui est du dérailleur… il y avait tellement de branches au sol que c’était pratiquement une bombe à retardement. Une branche s’est prise dans la roue et a amoché le dérailleur. Quand on est à 50 km du plus proche village, ce n’est vraiment pas pratique!
4. Rendus au village d’Orbost, pas de réparateur de vélo mais nous avons survécu grâce à l’aide de Teresa et Mike… Ils s’occupent de la poste nationale! Ils nous ont permis de se rendre à Edenen autobus et de  transporter nos vélos (par le camion de la poste!!) car les bus ne les prenaient pas. On a ainsi pu aller faire changer le dérailleur de Martin dans une ville de grandeur normale (3000 habitants!) et par le fait même, éviter 150 km d’autoroute sinueuse avec des camions de bois qui roulent à toute vitesse.
5. Bermagui: Un café et une crème glacée sur le bord de la route au soleil vers 3h pm, un coucher de soleil à travers les palmiers et une nuit à entendre le bruit des vagues.

La vie australienne en bord d'Océan
La vie australienne en bord d’Océan
La East Gippsland Rail Trail... une charmante piste de 100 km de long dans les bois.
La East Gippsland Rail Trail… une charmante piste de 100 km de long dans les bois.
Bermagui
Bermagui
Tarra Bulga National Park avec Graham
Tarra Bulga National Park avec Graham

Top 5 :  Après 40 jours de camping…dormir dans un hôtel à Sydney
1- Dormir dans un lit confortable avec draps blancs (et toilette à moins de 5 pas);
2- S’endormir devant la télé allumée;
3- Se promener pieds nus sur le tapis;
4- Prendre sa douche sans gougounes;
5- S’essuyer avec une grosse serviette en ratine.

Top 5 « sightseeing » à Sydney
1- Sydney Opera;
2- Darling Harbour (il faudrait faire ça a Montréal!!). C’est le principe du Vieux-Port de Montréal mais ils ont bien aménagé avec boutiques, restos, bars;
3- King’s Cross… leur genre de plateau Mont-Royal;
4- Hyde Park Barrack;
5- Jardin Botanique et le Government House.

Le célèbre Opéra de Sydney
Le célèbre Opéra de Sydney
Incontournables de Sydney: Hyde Park Barracks et Government house
Incontournables de Sydney: Hyde Park Barracks et Government house
Sydney: Profiter de la vie au bord de l'eau!
Sydney: Profiter de la vie au bord de l’eau!

Top 5 après 30 jours dans des petits villages
1- Le dépaysement dû au caractère cosmopolite de la ville… Par moments, on se croirait à Singapore;
2- Marcher sans but mais continuellement « tomber » sur quelque chose de fascinant et intéressant;
3- Visiter des superbes musées et finalement en apprendre un peu sur l’histoire de l’Australie et de ses habitants;
4- Participer au Night life (ok au moins jusqu’ à 20h30!);
5- Partir l’esprit en paix sans se soucier des heures d’ouverture (ou plutôt de fermeture) des épiceries car elles sont CERTAINEMENT ouvertes plus tard que 18h!

On est à environ 16 000 km de la maison
On est à environ 16 000 km de la maison
Le cadeau de choix pour la belle-mère!!
Le cadeau de choix pour la belle-mère!!